‘Stay clear’: Rebel group’s warning to Twiggy

Un gruppo separatista nordafricano che conduce una guerriglia contro il governo marocchino ha avvertito il magnate minerario australiano Andrew “Twiggy” Forrest di “stare alla larga” dal suo territorio conteso.

Gli sta chiedendo di riconsiderare un progetto multimiliardario di energia verde che, secondo lui, aiuterà a finanziare la repressione in corso e le violazioni dei diritti umani contro la popolazione nativa.

Il Fronte Polisario, un movimento ribelle nazionalista di liberazione del popolo Saharawi, lotta per l’indipendenza della regione del Sahara Occidentale dal 1975, quando fu ceduta come colonia spagnola e successivamente rivendicata dal Marocco a nord e dalla Mauritania a sud.

Coprendo un’area grande quanto la Gran Bretagna nell’Africa nord-occidentale con un lungo tratto di costa sull’Oceano Atlantico, il Sahara occidentale è ricco di minerali e risorse naturali, in particolare la pesca, ed è situato proprio di fronte alle Isole Canarie.

Tarfaya, una piccola cittadina di pescatori nel sud-ovest del Marocco a soli 35 chilometri dal confine conteso con il Sahara Occidentale, è il sito previsto per un nuovo centro di produzione di ammoniaca verde da parte del Gruppo OCP, l’estrazione di fosfati e produttore di fertilizzanti di proprietà statale marocchina che in aprile ha annunciato un un’importante joint venture con Fortescue con sede a Perth.

Kamal Fadel, portavoce australiano del Fronte Polisario, ha affermato che ci sono gravi preoccupazioni riguardo al “coinvolgimento di Fortescue con un regime che ha una pessima situazione in materia di diritti umani, violazione del diritto internazionale e occupazione del territorio”.

“Questo investimento… fornisce al Marocco i fondi per acquistare armi e nutrire l’esercito che occupa il Sahara occidentale”, ha detto Fadel a news.com.au.

“E incoraggia anche il Marocco a non risolvere questo problema e incoraggia la sua decisione di non cooperare con le Nazioni Unite, la sua sfida alla comunità internazionale. Questo ci preoccupa: comprendiamo che Fortescue non va a investire in altre regioni dove c’è una guerra, un’invasione o un’aggressione, ma in questo caso lo stanno facendo. Vogliamo che stiano lontani dal Sahara Occidentale, non siano coinvolti”.

Fortescue ha insistito che nessuno dei suoi piani toccasse il territorio conteso.

Ma Fadel ha detto che non è così semplice, sottolineando che la miniera Bou Craa del gruppo OCP, che si trova nel Sahara occidentale, contribuisce per circa il 10% al volume totale di estrazione di fosfato e per il 20% al totale delle sue esportazioni di fosfato.

“È una componente importante”, ha detto Fadel.

“Sappiamo che la joint venture tra Fortescue e OCP prevede il miglioramento della produzione di fertilizzanti verdi, quindi esiste un collegamento lì. Pensiamo semplicemente che l’intero coinvolgimento di questa azienda in Marocco in questo momento indebolisca il processo delle Nazioni Unite e probabilmente aumenti la sofferenza del nostro popolo che ha sofferto per circa 50 anni di invasione e occupazione della loro patria”.

Venerdì un portavoce di Fortescue ha ribadito che “nessuno dei progetti proposti da Fortescue in Marocco riguarda la regione contesa”.

“La joint venture OCP Fortescue sta procedendo rapidamente”, ha affermato.

Lo shock globale nell’offerta di fertilizzanti seguito all’invasione russa dell’Ucraina nel 2022 ha innescato un forte boom per la superpotenza nordafricana del fosfato – che detiene circa il 70% delle riserve globali – portando entrate record e prestando al regno una maggiore leva finanziaria internazionale per far valere le sue pretese. Sahara occidentale.

Il Dipartimento australiano degli affari esteri e del commercio (DFAT) rileva che “dato lo status del Sahara occidentale come territorio non autonomo, ci sono considerazioni di diritto internazionale sull’importazione di risorse naturali provenienti dal Sahara occidentale”.

“Raccomandiamo alle aziende di chiedere consulenza legale prima di importare tale materiale”, afferma DFAT.

“Occupazione brutale”

Le Nazioni Unite e la Corte internazionale di giustizia hanno riconosciuto il diritto all’autodeterminazione di circa un milione di persone sahrawi.

La Mauritania abbandonò le sue pretese nel 1979 di fronte agli incessanti attacchi dei combattenti del Polisario, ma il Marocco continuò a rivendicare la sovranità sul territorio, che considera parte integrante del suo regno.

Il Marocco ha respinto da tempo le richieste di indire un referendum sull’indipendenza sahrawi.

La Repubblica Araba Democratica Saharawi (SADR) è considerata uno stato parzialmente riconosciuto, riconosciuto da diverse dozzine di membri delle Nazioni Unite, principalmente africani e arabi, in particolare l’Iran e la vicina Algeria, che ospita numerosi campi profughi Saharawi e sostiene da tempo la causa del Polisario.

Nel 1991 è stato firmato un cessate il fuoco sostenuto dalle Nazioni Unite, ma i combattimenti tra i due gruppi sono scoppiati di nuovo nel 2020 e quest’anno il Fronte Polisario ha lanciato attacchi contro le truppe marocchine nella regione.

Gruppi per i diritti umani hanno accusato il Marocco di gravi abusi nella sua brutale repressione nei confronti dei Sahrawi, comprese torture e confessioni forzate.

In un recente incidente, secondo Amnesty International, la polizia marocchina ha “detenuto arbitrariamente” un uomo “dopo che era apparso in un video di un turista spagnolo che diceva di essere un orgoglioso Saharawi e di favorire l’autodeterminazione del suo popolo”.

“Gli agenti lo hanno torturato e maltrattato in altro modo ammanettandolo e incappucciandolo, schiaffeggiandolo, sputandogli addosso e minacciando di violentarlo e ucciderlo usando l’acido”, ha affermato il gruppo nel suo rapporto del 2023.

Human Rights Watch afferma che le autorità marocchine “impediscono sistematicamente raduni a sostegno dell’autodeterminazione sahrawi, ostacolano il lavoro di alcune ONG locali per i diritti umani, anche bloccandone la registrazione legale, e in alcune occasioni picchiano attivisti e giornalisti in custodia e per le strade, o fanno irruzione le loro case e distruggono o confiscano i loro averi”.

“Human Rights Watch ha documentato alcuni di questi pestaggi e incursioni, incluso quello contro l’attivista della Casa dell’Indipendenza Hassana Duihi”, afferma il rapporto del gruppo del 2021.

“Nel 2021, 19 uomini saharawi sono rimasti in prigione dopo essere stati condannati in processi iniqui nel 2013 e nel 2017 per l’uccisione di 11 membri delle forze di sicurezza, durante gli scontri scoppiati dopo che le autorità avevano smantellato con la forza un grande accampamento di protesta a Gdeim Izik, nel Sahara occidentale, nel 2010. Entrambi i tribunali si sono basati quasi interamente sulle loro confessioni alla polizia per condannarli, senza indagare seriamente sulle affermazioni secondo cui gli imputati avevano firmato le loro confessioni sotto tortura”.

Il signor Fadel ha detto che è stata “un’occupazione molto brutale”.

“Rapindo persone, imprigionandole, torturandole, la maggior parte di loro finisce per morire in prigione dopo decenni”, ha detto.

“Non vi è alcun rispetto fondamentale dei diritti umani nel Sahara Occidentale. La gente ha sofferto molto e soffre ancora. Il regime in Marocco è un regime autocratico e tirannico, è una monarchia assoluta dove governa il Re ed è la persona più ricca del Marocco perché controlla tutti gli affari del paese, tutte le principali aziende”.

Il Marocco, da parte sua, ha accusato l’Iran e il suo rappresentante sciita libanese, Hezbollah, di addestrare e armare il Fronte Polisario – un’accusa negata dall’Iran – e ha anche accusato il Polisario di collaborare con il gruppo terroristico sunnita al-Qaeda.

Fadel sostiene che questa è “propaganda marocchina senza fondamento”.

Il popolo Saharawi è in gran parte musulmano sunnita.

“Durante la Guerra Fredda dicevano che eravamo comunisti, quando non era più di moda dicevano che eravamo legati ad al-Qaeda, e quando questo non funzionava ora ci collegano all’Iran sciita e a Hezbollah”, ha affermato Fadel. disse.

“Quando è stato chiesto al Marocco di fornire la prova di questo collegamento, non hanno potuto fornire nulla. È solo per creare paura nella comunità internazionale”.

‘Collaborazione strategica’

Ad aprile, Fortescue, quotata nell’ASX, ha annunciato la joint venture con OCP Group, uno dei più grandi minatori di fosfato al mondo, con l’obiettivo di fornire idrogeno verde, ammoniaca e fertilizzanti al Marocco, all’Europa e ai mercati internazionali.

L’accordo include il potenziale sviluppo di impianti di produzione e un hub di ricerca e sviluppo per far avanzare il settore in rapida crescita delle energie rinnovabili in Marocco, ha affermato il minatore nell’annuncio.

“La nostra partnership strategica con Fortescue è una testimonianza del nostro impegno congiunto per la decarbonizzazione, guidando lo sviluppo di strutture all’avanguardia e fornendo energia rinnovabile, prodotti e tecnologie competitivi”, ha dichiarato all’epoca il presidente e amministratore delegato del gruppo OCP Mostafa Terrab in una nota. .

“Questo è un passo fondamentale verso la realizzazione della nostra visione di garantire contemporaneamente la sicurezza alimentare globale e combattere il cambiamento climatico”.

Forrest, presidente esecutivo e fondatore di Fortescue, ha affermato nell’annuncio che le due società “costruiranno una piattaforma leader a livello mondiale e competitiva a livello globale per accompagnare il viaggio del Marocco verso una potenza produttiva, manifatturiera e industriale di energia verde”.

“Insieme saremo un punto di partenza chiave e un corridoio verde verso l’Europa e da e verso il bacino atlantico”, ha affermato.

“Il Marocco sarà un attore importante nella transizione energetica globale dato che ospita alcune delle risorse eoliche e solari più promettenti del mondo, due grandi coste e si trova in prossimità dell’Europa e delle Americhe”.

Il Gruppo OCP, che lo scorso anno ha generato entrate per oltre 9 miliardi di dollari (13,5 miliardi di dollari), ha recentemente lanciato una strategia di investimenti verdi incentrata sull’aumento della produzione di fertilizzanti a 20 milioni di tonnellate all’anno, rispetto ai 12 milioni di tonnellate del 2022, e sugli investimenti nelle energie rinnovabili. .

La strategia prevede un investimento complessivo di circa 13 miliardi di dollari (19,5 miliardi di dollari) nel periodo 2023-2027, che consentirà al gruppo di utilizzare il 100% di energia rinnovabile entro il 2027 e di raggiungere la piena neutralità del carbonio entro il 2040.

La joint venture marocchina ha fatto notizia questa settimana dopo che il signor Forrest, 62 anni, separatosi dalla moglie Nicola l’anno scorso, è stato fotografato da La posta quotidiana baciare una donna misteriosa durante una passeggiata a Parigi.

La donna venne successivamente nominata da L’australiano quotidiano come Leila Benali, ministro dell’Energia del Marocco – che siede anche nel consiglio di amministrazione del gruppo OCP.

Diversi giorni dopo, la signora Benali, attraverso il ministero dell’Energia del paese, ha rilasciato una dichiarazione attentamente formulata che criticava i rapporti “offensivi” e sembrava negare che fosse lei la donna nella foto.

Fortescue si è ripetutamente rifiutata di confermare o smentire le notizie che nominavano la signora Benali – anche dopo la sua smentita – o di commentare in alcun modo la foto.

Un portavoce di Fortescue ha detto all’inizio di questa settimana solo che il team sta “lavorando con le principali parti interessate mentre continuiamo a sviluppare la nostra ambiziosa strategia con OCP, sviluppata in più di due anni, per sviluppare energia verde, idrogeno e ammoniaca in Marocco”.

“Siamo impegnati a lavorare con OCP per costruire una piattaforma leader a livello mondiale e competitiva a livello globale per accompagnare il viaggio del Marocco verso una centrale elettrica, manifatturiera e industriale di energia verde”, ha affermato.

Il signor Fadel ha detto che stava scrivendo direttamente al signor Forrest a nome del Fronte Polisario.

“Il messaggio per lui sarebbe quello di pensare alla difficile situazione di queste persone”, ha detto.

“Sappiamo che è molto filantropico e vuole aiutare gli enti di beneficenza, è stato molto esplicito nella guerra in Ucraina e vuole anche prendersi cura del mondo e dell’ambiente. Ma non va bene preoccuparsi solo dell’ambiente e far soffrire le persone. Un buon ambiente senza il rispetto dei diritti delle persone in quanto esseri umani non va bene. Potrebbe essere positivo per gli affari, ma non è positivo per noi e per i diritti umani”.

Alla domanda se credeva che Forrest fosse già a conoscenza delle preoccupazioni dei Saharawi, Fadel ha detto che il miliardario era “un ragazzo molto intelligente”.

“Il problema ora è che sono coinvolte le emozioni”, ha aggiunto.

frank.chung@news.com.au

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