AFL 2024: Gold Coast Suns forming Fortress on Gold Coast as Essendon wastes chances

L’allenatore dell’Essendon Brad Scott chiederà chiarimenti al dipartimento degli arbitri dopo che due decisioni cruciali sono andate contro i Bombers alla fine della sconfitta per 11 punti contro la Gold Coast domenica sera.

Jayden Laverde è stato colto di sorpresa da una delle regole più touch-and-go del calcio quando il difensore dell’Essendon ha restituito erroneamente la palla a Brayden Fiorini invece che a Touk Miller.

Solo pochi istanti prima Laverde aveva intercettato un passaggio di Miller all’interno dei 50 ed Essendon aveva cercato di rimbalzare attraverso Jye Caldwell prima di essere preso in un doppio contrasto dei Suns.

A Miller è stato concesso il calcio di punizione per trattenere la palla ma Laverde, ignaro di chi fosse il calcio, ha invece passato la palla al giocatore dei Suns più vicino, Fiorini.

Miller è stato successivamente portato vicino alla parte superiore della porta e ha calciato il vincitore della partita con poco meno di due minuti dalla fine.

“Penso che Jayden l’abbia appena lanciato al giocatore che pensava fosse il titolare del calcio di punizione”, ha detto Scott.

“Ma ancora una volta, arbitrare è davvero difficile perché la gente dice di usare il buon senso, ma vogliono anche che gli arbitri arbitrino alla lettera della legge, quindi non mi preoccupo troppo di questa (decisione).”

Ma il boss dei Bombers ha detto che avrebbe chiesto chiarimenti sull’interpretazione deliberata delle regole del fuori limite, dopo che il calcio di Nick Hind da terra all’inizio del quarto è stato pagato un calcio di punizione dei Suns per intento insufficiente.

Scott ha detto che i suoi giocatori sono rimasti “sconcertati” dalla chiamata, che è arrivata dopo che Hind ha calciato la palla in campo mentre correva verso la linea di confine sotto la pressione di un avversario dei Suns.

“Penso che se calci la palla da terra gli arbitri tendono a pagare deliberatamente fuori campo, quindi dobbiamo solo chiarirlo, così posso farlo sapere ai nostri giocatori perché sembravano un po’ sconcertati (da) un paio di quei calci deliberati ( decisioni)”, ha detto Scott.

Ma si è rifiutato di usare l’arbitraggio come scusa per la prima sconfitta dei Bombers dal quinto round.

“Non pensavo che l’arbitraggio avesse alcuna influenza sulla partita di stasera”, ha detto Scott.

“Qualunque squadra abbia prevalso meritava di vincere.

“Pensavo che questo round loro (gli arbitri) avessero avuto una sfida davvero grande in quanto ci sono stati alcuni cambiamenti (nelle interpretazioni) e penso che gli arbitri siano in una posizione incredibilmente difficile. Stanno facendo un buon lavoro.”

Ad aggravare la sconfitta c’è stato un apparente infortunio all’anca della punta di diamante Kyle Langford, che è stato eliminato dal gioco nel terzo quarto.

Era solo la seconda volta in questa stagione che Langford veniva tenuto a reti inviolate in una partita.

Scott non era sicuro della gravità dell’infortunio, anche se non sembrava troppo preoccupato per la disponibilità del suo attaccante chiave in vista del blockbuster di domenica sera contro il Carlton.

“Sembra un puntatore dell’anca. Un tappo nell’anca, ma è difficile da chiarire”, ha detto l’allenatore.

“Non sembra troppo serio, ma era una questione di funzionalità e lui non poteva funzionare.”

Il veterano del ruckman Todd Goldstein è uscito tardi domenica sera con un dolore alla caviglia, ma dovrebbe essere in forma in tempo per affrontare i Blues.

LA FORTEZZA DEI SOLI RESISTE CONTRO LA DISPERAZIONE DEI DON

È ora di iniziare a usare la parola “F”, fan dei Suns.

No, non le finali. Non ancora. Fortezza.

La Gold Coast è ora 5-0 al People First Stadium e questa è stata la sua ora migliore. La vittoria per 11 punti su un Essendon in forma domenica mancava di un po’ della raffinatezza e dell’equilibrio delle precedenti partite casalinghe, ma è stata la più impressionante di questa stagione considerando il contesto applicato.

I Suns sono stati per la maggior parte impareggiabili in casa quest’anno, ma da lontano i Bombers si sono profilati come la vera cartina di tornasole. Passalo e potremmo iniziare a parlare della parola “F”.

In precedenza avevano comodamente rappresentato Richmond, Adelaide, West Coast e Hawthorn a casa. Il braccio di ferro di domenica è stato il primo vero incontro con i Suns sotto pressione per difendere la loro fortezza di Carrara.

C’erano più di poche opportunità per cui le ruote si staccavano.

Quando a Nick Hind è stato assegnato un gol nel terzo quarto dopo che i giocatori del Suns erano stati irremovibili che il suo calcio fosse stato toccato, ha fatto venire i brividi al pubblico di Carrara.

Alla svolta verso casa, Jed Walter sembrava sicuro di schierarsi per un goal cruciale dopo un contrasto da manuale con la palla – solo che l’arbitro teneva il fischietto in tasca.

E poi arrivò forse la chiamata più dura di tutte. Quando Sam Durham ha segnato ai 50 metri e ha cercato di girare sul piede destro, è stato placcato da Charlie Ballard che pensava di essersi guadagnato un calcio di punizione. Invece il centrocampista dei Bombers è stato portato in cima alla porta e il suo gol successivo ha portato gli ospiti alla pari.

A quel punto una vittoria dell’Essendon sembrava minacciosa. Eppure, di fronte a un’incredibile pressione, i Suns hanno resistito. Forse giustamente, è stata una chiamata cruciale in direzione dei padroni di casa a suggellare l’accordo.

Brayden Fiorini avrebbe potuto temere di costare la partita alla sua squadra con la sua bizzarra dissolvenza cerebrale correndo in porta nel terzo quarto, quando ha centrato un 1 contro 3 quando aveva un Bailey Humphrey aperto in porta.

Ma la rapidità dell’esterno nel chiamare la palla dopo un calcio di punizione dei Suns nel finale – che avrebbe dovuto essere consegnato a Touk Miller – ha portato il suo skipper in cima alla porta per il sigillatore.

Damien Hardwick avrà molto da analizzare nei prossimi giorni. La sua squadra spesso invitava alla pressione con un overhandball nella sua metà difensiva e il gioco di transizione a volte mancava di lucentezza. Alcune decisioni sono state mediocri e le oscillazioni dello slancio sono quasi costate loro la partita.

Ma nel profondo l’allenatore dei Suns sarà sostenuto dalla grinta che la sua squadra ha mostrato quando è stata messa sotto la fiamma ossidrica dei Bomber.

I Suns erano in calo in molti dei loro consueti KPI. La squadra numero 1 del territorio dell’AFL ha perso la battaglia interna 50 54-58 ed è stata anche battuta all’eliminazione per la prima volta in casa in questa stagione, 28-30.

Questa è stata una vittoria costruita non sulle spalle dei loro centrocampisti superstar, ma su una dura prestazione difensiva e su un po’ di classe da parte delle luci minori.

Sam Collins si mise in tasca Kyle Langford e lo tenne lì tutta la notte. La punta di diamante dei Bombers è andata quasi inosservata in un attacco che ha visto la palla quasi 60 volte ed è stato sostituito a metà dell’ultimo quarto.

Lo skipper dei Bombers Zach Merrett sembrava pronto a organizzare una rimonta con una brillante esplosione nel terzo quarto, ma i suoi tre dietro – che avrebbero potuto e forse avrebbero dovuto essere gol – si sono rivelati costosi.

Era un microcosmo della notte dei Bombers. Quando hanno avuto lo slancio nel primo e nel terzo quarto, non sono riusciti a capitalizzare il tabellone.

Dall’altra parte, Ben Long, giocatore di 100 giocatori, ha realizzato i migliori quattro gol in carriera ed è stato tra i tanti matchwinner non celebrati dei Suns.

Dopo una giornata negativa contro i Blues lo scorso fine settimana, Noah Anderson è tornato in vita nel secondo tempo ed è stato determinante nel spegnere lo slancio dell’ultimo quarto dei Bombers con un lavoro brillante sulla superficie.

I Suns hanno utilizzato un progetto diverso per sconfiggere i Bombers ed è quello che ora dovranno affrontare contro il St Kilda il prossimo fine settimana. Sono una merce conosciuta al People First Stadium. La prossima sfida è ottenere una serie di 12 sconfitte consecutive in trasferta.

Fallo e poi i fan dei Suns potranno iniziare a pensare all’altra parola con la “F”.

I SOLI TIENE LONTANO I DON DISPERATI

—Hannah Davies

La Gold Coast ha tenuto a bada un’unità disperata dell’Essendon per lanciarsi tra i primi otto e portare avanti la propria causa come contendenti alle finali in un’emozionante vicenda al People First Stadium.

La vittoria per 91-80 – la prima sui Bombers dal 2016 – è stata il risultato di un’impennata dell’intera squadra e del miglior goal in carriera di Ben Long, con 100 giocatori.

La Gold Coast ha ottenuto le quattro vittorie consecutive delle prime due squadre rimanendo imbattuta in casa, ora seduta sul 7-5 per tutta la stagione.

I Bombers hanno iniziato col botto, calciando il primo major della giornata attraverso l’ex Sun Peter Wright, che ha giocato 66 partite per la Gold Coast in sei stagioni fino a trasferirsi a sud nel 2021.

Essendon è riuscito a collegarsi facilmente nel corridoio centrale, ed è stato ancora una volta Wright a consegnare la palla che avrebbe aiutato Harrison Jones a sigillare il secondo gol del club.

All’inizio, la grazia salvifica della Gold Coast sembrava essere la loro struttura difensiva, guidata da Sam Collins, prima che un major di Long nella sua partita fondamentale accendesse un po’ di fuoco per i padroni di casa, ma finirono comunque il primo mandato in svantaggio.

Sotto di nove, Mac Andrew ha continuato a costruire nella linea di fondo, accumulando 17 eliminazioni e un contrasto nel primo tempo.

Giocando in vantaggio, Long ha calciato il suo secondo calcio della giornata dopo che una palla lunga e alta è caduta dalle mani di uno scontro uno contro uno davanti a lui, mettendoli in vantaggio per la prima volta in tutta la partita.

Ne è seguito un calcio non ortodosso – incluso un passaggio sotto le gambe stile tunnel-ball di Jake Stringer in una gara tre a uno – e ne è seguita una partita alla pari finché i Suns non sono riusciti a prendere un vantaggio di otto punti a metà tempo.

A meno di due minuti dall’inizio del secondo tempo, Ben King ha portato la sua squadra a 14 punti di vantaggio, premiando un’utile ripresa di Andrew nei loro 50 difensivi. un passaggio preciso per l’in forma Long in cima ai 50, che lo ha centrato con facilità.

L’imprecisione è diventata il tema del terzo mandato per Essendon, sbagliando un tiro da fermo con Zach Merrett, seguito da un altro errore cruciale di Nic Martin. Ci sono voluti 15 minuti perché Essendon trovasse finalmente un po’ di magia grazie alle mani di Jye Caldwell, che l’ha fatto passare da una distanza di circa 40 metri.

Ciò che è mancato in precisione, tuttavia, ai Bombers non è mancata la disperazione, poiché Nik Cox ha realizzato un gol miracoloso che ha riportato la partita a cinque punti.

Ne è seguito il clamore dei fan della Gold Coast quando Charlie Ballard è stato penalizzato per aver affrontato Sam Durham, che credeva avesse giocato quando ha preso una consegna all’interno di 50. Un major di Durham, seguito da un altro di Menzie, ha visto il People First Stadium prendere vita durante la partita elevato a 67 pari.

Gli ultimi momenti sono stati altalenanti, con entrambe le parti che hanno offerto uguale entusiasmo e dolore ai propri sostenitori. Un tiro ribelle di Stringer ha messo la partita nelle mani dei Suns, prima che Matt Guelfi li portasse a soli cinque punti di svantaggio a due minuti e mezzo dalla fine. Ma è stata una penalità di 50 metri inflitta per non aver restituito la palla al giocatore corretto che ha inchiodato la bara di Essendon.

I Bombers ora rivolgono la loro attenzione a una serie di partite contro i primi otto contendenti, a cominciare dai Blues prima del bye, mentre la Gold Coast si dirige al Marvel Stadium per affrontare il St Kilda.

LE PROVE INSUFFICIENTI FAVORISCONO I VISITATORI

Un gol controverso di Nick Hind ha aiutato Essendon a dare slancio nel terzo mandato, ma probabilmente lascerà un segno maggiore nella partita. Ned Moyle ha affermato di aver toccato il goal di Hind, alzando immediatamente le mani agli arbitri per suggerire una revisione del goal, ma le sue chiamate sono rimaste senza risposta poiché gli arbitri hanno ritenuto che non ci fossero prove sufficienti per dimostrare il suo caso.

LA MIGLIOR CARRIERA DI UN UOMO PIETRA MILIARE

Nella sua 100esima partita dell’AFL, Ben Long ha segnato un record in carriera con quattro gol nel corso della serata, insieme a 13 eliminazioni e quattro punti. Insieme a King, Long ha fornito un bersaglio fondamentale entro 50 per la squadra di casa, e la sua precisione non è mancata.

COSTA D’ORO: 2,2, 6,4, 9,6, 14,7 (91)

ESSENDON: 3,5, 4,8, 6,13, 11,14 (80)

OBIETTIVI

Soli: B Long 4, B Humphry, B King 4, B Ainsworth, J Lukosius 2, T Berry, T Miller

Bombardieri: P Wright, H Jones, J Kelly, N Cox 3, J Caldwell,

N Hind, S Durham, J Menzie, M Guelfi

MIGLIORE

Soli: Andrew, Collins, Lungo, Walter, Re, Berry, Miller

Bombardieri: Merrett, Cox, Hind, Martin, Heppell

Partecipazione al pubblico: 21.759

Originariamente pubblicato come allenatore dell’Essendon Brad Scott per cercare risposte dopo che i giocatori erano “sconcertati” dalle decisioni arbitrali

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